《魔獸世界: 軍臨天下》- Blizzard 介紹他們有史以來投入最大心力的資料片

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自從《魔獸世界》首度將全球玩家帶入奇幻神妙的艾澤拉斯 (Azeroth) 以來,已經過了 12 年,但 Blizzard Entertainment 對這款大型多人線上遊戲的熱情不減,這點從他們有史以來投入最大心力的全新資料片《魔獸世界: 軍臨天下》可見一斑。

遊戲背景為破碎群島 (Broken Isles) 的寬闊大陸,發生了新故事的起因事件後,艾澤拉斯的英雄們各自離散、傷痕累累,並面臨他們最大的挑戰,也就是魔獸世界裡最邪惡的力量: 燃燒軍團 (Burning Legion)。

《魔獸世界: 軍臨天下》目不暇給的功能及內容顯示,能夠從與燃燒軍團的戰鬥中存活絕非易事。除了可以探索全新大陸,還增加了新的英雄職業角色: 惡魔獵人 (Demon Hunter)。這些碩大雄偉生物的矯捷身手和強大魔法,為遊戲創造新的層次。他們是英雄職業的角色,所以直接以 98 級加入遊戲。

《魔獸世界: 軍臨天下》還有神兵武器 (Artifact),也就是多種強大的客製化武器,會隨著角色升級而變得更具毀滅性。此資料片還包含數百個遊戲任務 (World Quest) ,以及職業大廳 (Class Hall),供相同職業角色在此聚集會面,還有職業特定的戰役 (campaign)、新的地下城和副本、新的魔王戰和改良的 PvP 遊戲模式。另外,等級上限也提升至 110,玩家還有機會直接將新角色升級至 100 級。

《軍臨天下》的繪圖技術顯著提升可能是玩家 (尤其是主機效能較強的玩家) 特別感興趣的特點。我們與 Blizzard Entertainment 的主要應用軟體工程師 Frank Kowalkowski 和創意總監 Alex Afrasiabi 談話,瞭解這項新開發作品的更多資訊,以及《魔獸世界》全新精采遊戲故事的其他新功能。

該團隊的目標向來是提供玩家一個可以在盡可能多款裝置上玩的遊戲,從舊式筆記型電腦到高端主機無一例外,現在依然是如此,但著眼於未來《魔獸世界》的發展,《軍臨天下》採用了幾項創新技術。

「我們很努力地擴展玩家的"視野"」,Kowalkowski 說: 「我說的是新的遊戲場景,而非只是概念上的視野。我們設計了一個全新大陸供玩家探索,還推出新的人物職業: 惡魔獵人,同時我們也持續擴展玩家的視野範圍。使用高端電腦的玩家可以從大陸的另一端清楚看到破碎群島上的地標。無論是薩格拉斯之墓 (Tomb of Sargeras) 步步逼近的威脅,還是高空中的漂浮之城: 達拉然 (Dalaran),這些驚駭地點的存在不斷提醒艾澤拉斯英雄們,燃燒軍團入侵所造成的巨大威脅。」

《軍臨天下》納入了一系列選項,以更長的渲染距離、柔化陰影和更多植物為效能強大 PC 的玩家提升視覺體驗。然而硬體設備等級較低的玩家也不用擔心。就像 Kowalkowski 所說的:「我們特別為高階硬體設備玩家新增了這些額外的高端設定,但我們也提供了一些低階設定,來減輕低階顯示卡的負擔。」”

他也強調 NVIDIA 技術可以帶來的明顯效益。說到 HBAO+ 時,Kowalkowski 提到:「HBAO+ 的效能表現極佳,品質標準也很高,所以我們將 HBAO+ 做為《軍臨天下》的預設建議規格。」

極佳的視覺效果是《軍臨天下》最明顯的特色,那麼抵達破碎群島後玩家可以期待看到怎樣的場面呢?這個全新地區有多大?另外,破碎群島的部分地區花了許多時間才沒入水中,玩家將會看到怎樣的景象?

創意總監 Alex Afrasiab 興奮地談論遊戲新場景:「破碎海岸、薩格拉斯之墓和艾蘇納 (Azsuna) 的部分地區受到天崩地裂 (Sundering) 的強烈摧毀,而古爾丹 (Gul’dan) 讓破碎海岸和薩格拉斯之墓從深處升起。這個特點十分關鍵,因為這讓每個延伸地區都有獨特的環境和樣貌。《軍臨天下》裡的環境十分多元,可以看到維爾薩拉 (Val’sharah) 裡德魯伊教的核心蠻荒地帶,在其中玩家能一窺翡翠夢境 (Emerald Dream) 在艾澤拉斯中的可能樣貌,還有風暴峽灣 (Stormheim) 的崎嶇高地,半巨人維庫人 (Vrykul) 故事延續下去之處。」

《軍臨天下》的推出也對《魔獸世界》的遊戲內容造成了顯著改變。最明顯的大概就是新的職業: 惡魔獵人,該職業角色在遊戲裡展現了一些新的精彩強大能力。

Afrasiabi 說:「花了許多時間在測試版裡訓練我的惡魔獵人角色後,我想我可能很難換別的職業角色了。」惡魔獵人戰鬥的主要目標之一是將焦點放在動作上。因此,惡魔獵人比《魔獸世界》的所有其他角色感覺更像靈敏矯健的戰士。他們的機動性加上雙跳躍和滑行能力,能夠讓他們緩慢地降落到距離遙遠的地點,這讓探索破碎群島的各個隱密角落與巷弄都饒富趣味。其他的優點是他們有火焰般的雙眼、狂野刺青、山羊角,這些凶狠惡魔的特徵,以及說惡魔語的能力。

Blizzard 耗費了許多心力打造出這個令眾多魔獸粉絲難以忘懷的遊戲體驗,那麼他們最迫不及待介紹給玩家的精華部分是什麼呢?

「每次開發資料片,我都很期待看到我們的美術師和設計師如何把創新技術結合進他們的故事結構裡。」Kowalkowski 說:「我們只提供他們新功能或更新的舊功能,他們就能把這些元素結合成讓我欲罷不能的遊戲。我期待看到他們在任務或場景角落中巧妙運用遊戲引擎。《軍臨天下》是團隊所有工作人員為了打造臨場感十足的探險遊戲,攜手合作的成果。」

對 Afrasiabi 而言,故事情節最重要。「為了好好陳述這個史詩級故事,我們在《軍臨天下》的環境上投注了許多心血」Afrasiabi 說: 「從破碎海岸上市前活動和惡魔獵人介紹體驗,到資料片的最後幾幕,保證讓玩家從頭到尾都目不轉睛。」

《軍臨天下》保證是《魔獸世界》故事的史詩級續篇。除了前面提到的 HBAO+ 優點,使用 G-SYNC 顯示器的玩家將可享有畫面無撕裂、間斷或延遲的遊戲體驗,在戰況激烈的時刻,這些優點特別重要。NVIDIA 的《軍臨天下》專用 Game Ready 驅動程式能夠確保完全發揮 NVIDIA 硬體功能,給你最佳遊戲體驗,最棒的是,你可以透過 GeForce Experience Share 擷取你的戰績畫面和影片,向朋友炫耀。

《魔獸世界: 軍臨天下》現已推出 PC 版。

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