Blizzard Entertainment의 월드오브워크래프트 대격변은 많은 비평가들로부터 호평을 받았습니다.

2010년 12월 15일

글: John Gaudiosi

Blizzard Entertainment의 MMORPG(다중접속역할수행게임)인 월드오브워크래프트가 출시된 지 6년이 지난 현재까지도 1,200만 명이 넘는 게이머를 유지하는 데에는 다 그럴 만한 이유가 있습니다. 이 게임 스튜디오는 매번 새로운 확장팩으로 세상의 관심을 끌면서 게임 비평가와 MMORPG 마니아들의 의견을 경청합니다. 이는 곧바로 이 세 확장팩이 각각 지난 몇 년간 보여준 매출 기록으로 이어졌습니다.

월드오브워크래프트 대격변은 세 번째 확장팩으로서 출시 당일에만 330만 카피가 팔려 역대 가장 빠른 속도로 판매된 PC 게임이 되었습니다. 이 돌풍은 2008년 11월, Blizzard의 와우 두 번째 확장팩인 리치왕의 분노가 세운 280만 카피 판매 기록을 단번에 갈아치웠습니다. 출시일 이후 이 확장팩을 선택한 게이머가 1,200만 명이 넘는다는 사실과 많은 이들이 앞으로도 더 많이 구입하거나 크리스마스 선물로 받을 것을 고려해 보면, Blizzard의 전략은 앞으로도 계속 효과를 보일 것입니다. 올해 말이면 대격변은 PC 게임 분야에서 전세계 매출 기록을 세우고 있는 Blizzard의 또 다른 블록버스터 StarCraft II와 경쟁을 할 예정입니다.

이 최신 확장팩을 준비하면서, Blizzard는 NVIDIA의 최신 그래픽 카드를 포함해 최신 PC 기술을 활용할 수 있도록 전체 게임 환경을 업데이트하는 데 주력했습니다.

월드오브워크래프트 대격변의 게임 디렉터인 Tom Chilton은 "우리는 현재 이 게임을 즐기고 있는 고객들을 위해 콘텐트를 늘리고 이전 세계를 다시 방문해 이 게임을 다시 시작하는 플레이어와 게임을 처음 접하는 플레이어들 모두를 위해 새로운 콘텐트를 추가함으로써 최대한 좋은 경험을 제공하기를 원했습니다."라고 설명했습니다.

시간이 지나면서, Blizzard는 각각의 새 확장팩이 시각적 충실도의 한계를 높였지만 아제로스(Azeroth) 영역에 국한되었다는 것을 깨달았습니다. 개발자는 대격변을 통해 다시 뒤로 돌아가 세상의 다른 영역도 정밀하게 분석해 기술의 견지에서 볼 때 좀 더 응집성 높은 세상을 연출하려 노력했습니다.

헐리우드는 질 나쁜 영화로도 거액을 벌어들일 수 있지만, 게이머들은 엔터테인먼트에 대해 더욱 현명한 투자자이며, 지금과 같이 경기가 위축되어 있을 시기에는 더욱 그렇습니다. 대격변은 초기에는 게임 저널리스트와 PC 게이머들로부터 모두 긍정적인 평가를 들었습니다. 이 새로운 확장팩은 Metacritic.com 평가에서 100점 만점 중 88점을 받았고, 사용자 평가에서는 10점 만점 중 평균 6.3점을 받았습니다. 많은 게이머들이 이 새로운 확장팩에 10점 만점을 부여했고 온라인 게임 사이트인 The Escapist 또한 100점 만점을 주었습니다.

John Funk, The Escapist 게임 평론가는 "Blizzard는 와우를 완전히 처음으로 되돌려 이전보다 더욱 완벽하게 재구성했습니다."라고 썼습니다. "기발한 콘텐트가 새로 추가되어 스토리와 게임 진행 상황을 쉽게 파악할 수 있게 되었는데 이는 지금까지 MMO에서 기대할 수 없는 것들을 너무도 솜씨 좋게 그리고 완벽하게 구현하여 도로에 있는 융기가 실제로 삐걱거려 현실감을 살려줍니다. 우수한 아트 디자인이 10년이나 된 엔진에 생긴 균열과 주름을 감춰주고 있지만 아직도 와우의 핵심으로서 아무리 새로운 페인트나 훌륭한 조정으로도 이를 바꿀 수 없습니다. 아직까지는 그것 만으로도 충분할 것입니다.

Daxgamers.com의 James Meeks는 이 새로운 확장팩에 10점 만점 중 9점을 주면서 다음과 같이 설명합니다. "이것은 정말 멋진 확장팩이니까 분명 신규 플레이어들도 생기고 새로운 레이스를 경험해보려는 기존의 플레이어들도 다시 돌아올 것입니다. 많은 것들이 바뀌었는데, 새로운 퀘스트도 경험해 보고 새로운 레이스/클래스 조합도 확인해 보시기 바랍니다. 플레이어들은 새로운 영역뿐만 아니라 흩어져 있는 영역을 탐험하고 길드와 친구들과 함께 새로운 도전을 정복하는 데 많은 시간을 할애할 것입니다."

GamePro.com은 MMORPG가 처음 출시되었을 때부터 와우를 이용해 온 게이머인 Jaz Rignall로 하여금 이 새로운 확장팩을 탐험하면서 새로운 경험 속으로 뛰어들도록 했습니다. Rignall은 이 새로운 게임에 100점 만점 중 80점을 부여했습니다.

Rignall은 "대격변은 분명 처음의 와우 느낌도 가지고 있지만 리치왕 확장팩에 도입된 새롭고 더욱 완벽하고 더 멋지게 디자인된 레이어와 편의 기능도 접목시켰습니다."면서 "한 마디로 말해서, 이전 버전의 가장 좋은 점과 새로운 버전의 가장 좋은 점이 결합된 것입니다."라고 말했습니다.

최신 그래픽 카드를 이용해 대격변의 새로운 디테일을 모두 경험하고자 하는 PC 게이머라면 이 새로운 확장팩에 대단히 만족할 것입니다. Lambo442는 이 새로운 게임에 10점 만점을 주면서 다음과 같이 썼습니다. "엄청 많은 콘텐트가 새로 추가되었고 그래픽도 크게 개선되었기 때문에 퀘스트가 더욱 재미있고 더 많은 상상력을 자극합니다. 늑대인간은 정말 멋진 캐릭터입니다. Blizzard가 또 다시 제 기대를 뛰어넘었습니다. 동맹을 위하여!"

Jsowers 역시 대격변에 10점 만점을 주면서 다음과 같이 썼습니다. "개발자들이 이 장르 전체에 퍼져 있는 기초적인 결함을 해결하기 위해 많은 노력을 기울였습니다. 게임에 작지만 영화 같은 느낌이 상당수 추가되어 전반적인 경험이 크게 개선되었기 때문에 훨씬 더 사용자 친화력 높은 경험을 할 수 있습니다. 이것이 바로 와우의 핵심적인 특성이며 전보다 훨씬 더 강해졌습니다."

그 밖에도, 게이머인 Drillur 또한 10점 만점을 주면서 다음과 같이 썼습니다. "모든 영역에 대한 작업을 다시 해, 완전히 바꾸지는 않았지만 좀 더 편해졌습니다. 이제는 퀘스트 흐름이 정말 경이롭습니다! Human에서 출발해 Elwynn, Westfall, Redridge를 거칩니다. 각각 고유 스토리를 갖고 있는 이 세 지역을 지나보면(Elwynn은 대부분 동일함) 누구나 제 말에 동의하실 것입니다. 정말 최고의 작품입니다. 시간이 지나면서 모든 것이 계속 성장합니다."

Blizzard Entertainment 부사장이자 공동 창립자인 Frank Pierce는 이 스튜디오가 자신의 역사와 열렬한 마니아 계층을 잘 알고 있다고 말했습니다.

Pierce는 "우리가 지금으로부터 6년 전에 와우를 출시했던 시점은 처음 Warcraft RTS를 출시했을 때로부터 10년이 지난 시점이었습니다."면서 "우리에게는 마니아들이 매우 열광하고 익숙한 게임을 바탕으로 한 단계 성장할 수 있는 기회였습니다. Battle.net 플랫폼에서 이미 온라인 커뮤니티에 대한 경험을 했고 온라인 커뮤니티도 이미 보유하고 있었습니다. 저희가 마니아들에게 질 높은 경험을 제공하기 위해 열심히 노력했기 때문에 Blizzard에 로열티가 높다고 생각합니다."라고 말했습니다.

이 게임은 하드코어 PC 게이머와 좀 더 주류 고객들에게 모두 호소할 수 있는 몇 안 되는 작품 중 하나입니다. 그리고 대격변은 분명히 이 두 계층의 마음을 사로잡을 것입니다.

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