離線單人遊戲要絕跡了嗎?

Jimmy Thang撰寫

美商藝電遊戲(Electronic Arts Games) 總裁Frank Gibeau在接受遊戲媒體Develop採訪時,斷言僅支援單人模式的遊戲將步入度度鳥後塵,走上絕跡之路,他說:「你可以去問問美商藝電工作室的各個主管,你會得到一樣的答案。他們會很樂意繼續跟你討論我們是如何將遊戲體驗實現連線的——無論是以合作、多人還是線上模式—這與25小時候過關後就把遊戲拋諸腦後的單人遊戲是完全不同的。我認為單打模式已經過時了。」他補充說明:「線上模式才是創新和精彩場面的所在地。」

雖然電玩目前還是一種比較新的娛樂媒介,目前大多數的平台還是試圖提供給玩家一個引人入勝的單人敍述式劇情。

Fallout 3 Screenshot

玩家最近最常談論到的相關經驗應該是《異塵餘生3》。這款單人角色扮演遊戲讓玩家自由選擇 是否要炸毀Megaton 虛擬城。這樣的選項讓玩家可以依照他們選擇的道德之路,決定遊戲中人物的生死和他們可能獲得的利益。這種對遊戲進展具有強大影響力的功能在擁有上千名玩家之大型多人線上遊戲的局面中可能就無法適用。

雖然受到高度讚揚的單人敍述式劇情不停地推出(《質量效應》、《龍騰世紀》、《異塵餘生:新維加斯》) ,但每當一款優質的單人遊戲下架時,總有三到四款線上多人射擊遊戲虎視眈眈的搶著擠上那小小的貨架空間。

這是為什麼呢?總結來說,人們還是喜歡跟其他玩家互動。連機的電玩體驗不僅獨特、令人著迷,也更有趣。例如在《星海爭霸2》等遊戲中,大多數的玩家會選擇跟”人類”玩家較勁,而不是跟由CPU操控的敵人爭鬥。結合這個概念加上現在寬頻的普及,這些透過強大技術挹注威力的電玩遊戲實在應該好好抓住將玩家連線的大好商機。

現在市場上大多數的主要遊戲都有提供多人模式,如果有一款即將推出的遊戲沒有提供多人模式,它在市場上的受命應該不久,因為這對許多玩家來說不一定是一項值得的投資。以美商藝電的《靚影特務》為例,雖然這款獨樹一格的第一人稱冒險遊戲對於加強速度、技巧和Parkour可以垂直在高樓上下移動的能力,擁有 『ㄧ定的成就』,Gibeau在日前的一場 採訪中告訴Develop:「它絕對沒有達到我們的銷售預期」,另一款美商藝電廣受讚揚的單人遊戲《絕命異次元(Dead Space)》也不如預期地叫座,Gibeau表示:「一款好的遊戲必須要有線上遊戲的深度和持久度才能成功。」雖然《絕命異次元》的續作即將於2011年發行,《絕命異次元2》這次學乖了,在令人害怕的單人模式上,外加了一個線上多人遊戲的選項。

Dead Space 2 Screenshot

為了再度強調遊戲中多人模式的價值,即使《決勝時刻:暗黑行動》和《星海爭霸2》等遊戲的呼聲都非常高,許多玩家還是不會掏錢購買單人模式的遊戲。

雖然對於許多遊戲開發商而言,提供單人/多人模式混合的遊戲絕對不成問題,但如果考慮到只是為了在彩盒上標示『支援多人遊戲』而為遊戲加入多人模式,而占用了打造一款絕佳單人遊戲的時間和資源,對遊戲整體而言是不利的。

雖然 Gibeau表示一般來說,他喜歡『啟發』他的開發團隊在遊戲中加入多人模式,但他也提到針對線上遊戲還是有其它出路,他說:「這不僅僅是多人模式,連機是重點。我很堅決地相信,產品如果要成功,一定要跟網路連線,而多人模式只是連線遊戲中的形式之一。」 有些頂尖的單人遊戲已經透過納入網路元素升級。以殘酷艱辛的《Trials》自行車遊戲為例,這款遊戲的經驗價值因為加入了分數排行榜而提升。同樣地,很多人在facebook 上大打《寶石方塊 (Bejeweled Blitz)》是為了超越他們朋友的高分成績。

Bejeweled Blitz Screenshot

除了排行榜之外,單人遊戲也可透過免費下載內容而提升。如果美商藝電的《Spore》沒有針對讓玩家下載其他玩家創造的生物提供服務,可能也不會有今天的盛況。

雖然有些遊戲因為列入強制加入的多人遊戲模式而與成功絕緣,那些從頭打造,將多人模式加到單人模式上的遊戲通常都很受到玩家愛戴。以《惡靈勢力》和《戰爭機器》來說,雖然玩家也能享受單打的樂趣,連機戰鬥還是會帶來更上一層的超過癮體驗。

因此,單人遊戲真的要淡出市場了嗎?答案是不盡然。單人角色扮演遊戲還是會推陳出新,但他們會找到與線上元素合併而繼續向前邁進的方法。雖然這種強制的改革有它的缺點,但是只要從頭地妥善整合,其優勢絕對可以勝過列出的劣勢。

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